(Read in Spanish)

With its recent presidential election seeing a change in leadership after 12 years, Argentines are set to witness major social and economic reforms. Their country already has an economy that is the second largest in South America despite facing several national issues over the years. In this interview with Elena López Ruf, Deputy Head of Consulus DialogueWorks in Argentina, The Columnist seeks to understand what she aspires for her country in the year 2016.

What is your wish for your country in 2016?

My wish for my country for 2016 is that all Argentines, despite their political and social differences, can work towards equality, justice and common good for all. As our community is divided, it is essential to generate good practices across different levels in order to drive all stakeholders towards a common purpose.

What will be the most significant event in your country in 2016?

The most significant event for Argentines will be the Bicentennial celebration — our 200th anniversary of independence from Spain. It is an opportunity for us to remind ourselves about our past, appreciate our present and think about how to build a successful nation for the future.

What challenges does Argentina face?

Argentina is facing many challenges. Crucially, nearly 11 million Argentines continue to be in poverty amidst the scourge of drug addiction and drug trafficking. Besides working to overcome them, it is necessary to generate confidence among our people and, at the same time, attract investments into the country.

What is the one opportunity in your country that outsiders are not aware of?

Argentina is a country filled with great opportunities. To say that a typical Argentinian lives life with resilience and to the fullest would not be an exaggeration. A stable environment today, could change anytime. As a result, Argentines have developed to be adaptable, flexible and creative to allow them to face difficulties and overcome them. Argentina is like a fertile field in which every idea and effort that is sowed with purpose, enthusiasm, and commitment can develop and grow beautifully.

We cannot talk about one country without mentioning about its signature dish. So what dish will you recommend to someone who visits your country for the first time in order to introduce your culture and why?

When you visit Argentina, you should definitely try any food that is barbecued the Argentinian way and also have a cup of Mate.

Photo credit: Flickr | Marcos Cousseau

Mate is a type of herbal tea which is well known as the national infusion of Argentina. Photo credit: Flickr | Marcos Cousseau

Mate is a type of herbal tea which is well known as the national infusion of Argentina. You can do these two things at an Argentine Asado which is the most popular form of social gathering in our country. At such gatherings, family and friends meet up on weekends, have a barbecue for lunch and share a round of Mate in the afternoon.

Thank you for joining us and Happy New Year!

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Argentina en 2016: un año de celebración y oportunidades

Tras la reciente elección presidencial que llevó a un cambio de liderazgo después de 12 años, los argentinos se disponen a ser testigos de grandes reformas sociales y económicas. Su país ya cuenta con una economía que es la segunda más grande de América del Sur, a pesar de enfrentar varios problemas nacionales en los últimos años. En esta entrevista con Elena López Ruf, Vicedirector de Consulus DialogueWorks en Argentina, “The Columnist” busca conocer sus aspiraciones para su país en el año 2016.

¿Cuál es tu deseo para Argentina en el 2016?

Mi deseo para mi país en 2016 es que todos los argentinos, yendo más allá de las diferencias políticas y sociales, puedan trabajar juntos por la igualdad, la unidad y el bien común de todos. Nuestra sociedad se encuentra bastante dividida, por esto es necesario generar buenas prácticas de diálogo y consenso en distintos niveles que involucren a todos los actores de la sociedad con un propósito común.

¿Cuál será el evento más significativo en 2016?

El evento más significativo que tendremos en Argentina, será la celebración del Bicentenario, el aniversario de 200° años de nuestra independencia de España. Es una oportunidad para recordar, apreciar nuestra historia, nuestro presente y pensar qué país queremos construir y dejar para nosotros y nuestra y nuestra posteridad.

¿Qué desafíos enfrenta la Argentina en 2016?

La Argentina enfrenta muchos desafíos: Argentina es un país rico en recursos naturales y humanos, pero – paradójicamente- cerca de 11 millones de argentinos viven en situación de pobreza; las adicciones y el tráfico de drogas son un flagelo en nuestra sociedad que erosionan sus estructuras fundamentales y cuyas profundas consecuencias estamos sufriendo. Argentina necesita generar confianza entre los miembros de la sociedad y en el exterior, al mismo tiempo que atraer inversiones que fomenten el desarrollo y el empoderamiento local.

¿Qué gran oportunidad existe de la que los extranjeros no son conscientes?

Argentina es una país con grandes oportunidades. Uno vive a un ritmo vertiginoso y casi al límite. Las circunstancias que hoy son seguras y estables, pueden cambiar de un momento a otros. Por eso, los argentinos hemos desarrollado una gran capacidad de adaptación, flexibilidad y creatividad que nos permite responder a las dificultades y atravesarlas. Argentina es como un campo fértil en donde las ideas y los proyectos, sembrados con un propósito, entusiasmo y compromiso, pueden desarrollarse y crecer.

¿Qué plato le recomendarías a alguien que visita Argentina por primera vez, con el fin de presentar nuestra cultura y por qué?

Si tú vienes a la Argentina por primera vez, debes probar el típico asado argentino y “el mate”. Aquí, es costumbre que todos los domingos toda la familia se encuentre para comer un asado. Y después, en la tarde, compartir una ronda de mate. “El mate” es una bebida tradicional que todos tomar junto con amigos, en familia o solos. Fue declarada como la “infusión nacional. Se prepara con hojas secas, llamadas “yerba mate”, en agua caliente; se sirve en una calabaza hueca que se comparte con una bombilla de metal.

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